Første lytting: Personalets reaksjoner på J.Cole

Tiden er inne for å snakke om noe fra J. Cole’s 2014 Forest Hills Drive . Det er bare en eller to ungdommelige artister som samtidig er mer hyllet og ødelagt enn unge J. Cole innen Hip Hop-riket. Drake, kanskje, men banen hans er pakket inn i en julebue og (si hva du vil), men han gjorde det av sitt eget fantastiske talent. Big K.R.I.T. , kanskje, men Cadillactica kan ha ført ham ut av kanskje-kategorien og inn i den definitivt. Når det gjelder Kendrick Lamar, venter vi bare på å se om han kan levere på et annet arbeid som er så levende og kraftig som GKMC .



liam payne og danielle peazer

Men J. Cole er annerledes. Som vi tidligere diskuterte i vår Stray Shots-kolonne, har vi forventninger til Cole som vi synes er berettigede og viktige. Og mens en kunstner er mer enn fri til å gjøre det han eller hun ønsker, som han eller hun ønsker, er det meninger som vi holder av som filtrerer inn etter noen få arbeid. Lagde J. Cole altså et transcendent album? Vi lar deg bestemme. Det som er viktig nå er at unge Simba har tatt skudd på det han ser ut til å se som en hvitkalking av sjangeren på 2014 Forest Hill Drive Nummer seks som tilbyr Fire Squad. Med tittelen. Og selvfølgelig, etter en god lytting til den sangen vi måtte veie inn. Denne gangen finner du sjefredaktøren vår, Justin Hunte, frilansskribenten Ural Garrett og meg selv, Funksjonsredaktør Andre Grant som tar en sprekk på det kontroversielle sporet.



Så, er det noe bra?

Ural: Vi alle konger, konger av oss selv først og fremst. Ser du hva Jermaine gjorde? Denne uttalen kommer etter at Fayetteville-innfødte kaller seg den nye Ice Cube, møter den nye Ice-T møter 2 Live Crew, møter den nye Spike Lee, møter 02 Wayne eller fremragende svartkunst på alle nivåer. Ja, det var en tid der Amerikkka’s Most Wanted levde i perfekt harmoni med Ekkel som jeg vil være. Ikke fordi den ene var bedre enn den andre, men fordi begge representerte unike perspektiver på svart liv gjennom Hip-Hop. Det er noe J Coles magna cum laude selv forstår fullt ut i Fire Squad.

Kendrick Lamar sendte åpenbart en sjokkbølge i fjor med Control. Når først støvet satte seg, feide Macklemore Grammy's og Forbes kaller Iggy Azealia dronningen av hip-hop; alt i løpet av et år. Selv R&B var ikke trygge hvis Justin Timberlake og Robin Thicke hadde noe med det å gjøre. Kanskje problemet var at alle fra reneste og uformelle lyttere til media forårsaket så mye kulturell separasjon, ting ble lettere for de med privilegium når Cole rimer på Vinylz-produksjonen. For noen som regner hyperkapitalisten Jay Z som en mentor, føler Cole seg mye mer filosofisk dyktig til å formulere problemet. Og alt dette to uker etter Fergusons manglende anklage for Darren Wilson og den dagen New York-politiet myrdet en mann på kamera for at verden skulle se uten innvirkning.



Andre: Tidlig i Fire Squad, produsert av Washington Heights innfødte Vinylz, finner vi J. Cole vokser poetisk om å være mannen og lage halve vitser som: Du kan være som den nye Ice Cube / Møter den nye Ice T / Meets 2 Live Crew / Møter den nye Spike Lee / Møter Bruce som Wayne / Møter Bruce som Lee / Møter '02 Lil Wayne i en ny hvit tee / Møter KD, er ikke noen nigga som kan skyte som meg. Men det er hans fjerde vers som beviser at han kanskje ikke bare setter ord sammen for å få deg til å gå ahh! Det verset finner ham å gå på flertallshodet til det som noen har sett på som en co-opting av hiphop-musikk og kultur av hvite artister. Dette er hva han sa: Historien gjentar seg, og det er bare slik det går / Samme grunn disse rapperne alltid biter hverandres strømmer / Samme som min nigga Elvis gjorde med Rock-n-Roll / Justin Timberlake, Eminem, og deretter Macklemore / While silly niggas lurer på hvem som kommer til å 'snappe kronen / Se deg rundt, min nigga, hvite mennesker har snappet lyden / I år vil jeg sannsynligvis gå til utmerkelsene dappet ned / Se Iggy vinne en Grammy mens jeg prøver å knekke et smil / jeg' Jeg spiller bare, men alle gode vitser inneholder ekte dritt / Det samme tauet du klatrer opp på, de henger deg med.

Merkelig, det er da J. Cole er på sitt beste. Å påpeke ulikheter i kultur er en av hans største talenter. Det er ingen tvil om at Hip Hop alltid har vært en utenforstående kultur. På et tidspunkt var det til og med motkultur, men når de to kretsene av Hip Hop og Popkultur begynner å komme nærmere hverandre, finner du at overlappingen skaper situasjoner der den bredere kulturen ikke lenger nødvendigvis trenger å søke svarte ansikter å identifisere seg med. Det betyr at de ikke trenger å krysse den sosiokulturelleideologiske skillelinjen - inngangspunktet til Hip Hop, opprinnelig, til å begynne med - for å få adgang til riket. Det er ikke så rart at i 2013 var det ingen svarte artister med nummer én singel . Og det er ikke så rart at det i 2014 ikke var noen svarte kunstnere som gikk i platina. Så er J. Cole riktig? Det er vanskelig å si. Interessant nok nevnte han Elvis, som kan være det mest fremtredende valget. Med tidens slør løftet kan vi se hva som skjedde der tydelig som om dagen: Elvis gjorde Chuck Berry foreldet til hvite flertallspublikum. Skjer det samme i Hip Hop? I det minste reiser Cole spørsmålet. Som Control før den, som brukte konkurransen for å anspore andre artister til å snakke om en ubehagelig sannhet (kanskje ikke et faktum, men en slags sannhet), vil kanskje Fire Squad gjøre det samme. Etter Eric Garner-ikke-tiltalen, og den rasende strømmen på sosiale medier fra Hip Hop-samfunnet, er det ingen tvil om at vi har mye å diskutere.

Justin: La oss spille et spill. Spillet heter Who Emcees From the 2000s Would Have Have Revered in the Golden Era 1990s?



La oss si at for at en kunstner skal bli vurdert, må han eller hun ha gitt ut sitt første allment kjente prosjekt etter 2004, som ekskluderer handlinger som Kanye West og Pusha-T, for eksempel (å se tilbake på 10 år er bare renere).

Her er den første avstemningen:

  1. Action Bronson
  2. Lupe fiasko
  3. J. Cole

Jeg drar først. En del av det som gjorde Golden Era så gøy var at lyrisk dyktighet var av største betydning og å etterligne noen andre var strengt forbudt. Alt fra metaforene til garderobene oser av friskhet. På grunn av det er det vanskelig å se at Action når masseappell da han høres for mye ut Ghostface Killah for ofte. Det sier ikke at han ikke doper. Det sier at dop var annerledes på 90-tallet. Det er lettere å se Lupe Fiasco nå ærbødighet, derimot, fordi det er få ting Lu ikke kan gjøre lyrisk eller stilistisk. Det første verset på Daydreamin ’alene - der han forestiller seg at et prosjektbygg blir til en robot med så detaljer at det like godt kan være i IMAX - står sterkt ved siden av noen av 1990-tallet mest berømte strofer.

Cole er i et interessant rom akkurat nå. På den ene siden er Cole uten tvil Hip Hop People's Champ. De fikk ryggen som Verizon-mannen, og alt det der. Siden han ennå ikke har laget et anerkjent arbeid, ser det ut til at en sky av underprestasjon svever over karrieren hans. Albumene hans føles kjedelige. Så det er interessant å høre ham åpne Fire Squad with Ain't no way around it no more, Jeg er den største / Mange niggas satt på tronen / Jeg er den siste / Jeg er den modigste / Gå toe-to-toe med gigantene. Cole laster ut hele veien, sparker en kontrollert aggresjon som er mer modnet enn vi ennå har hørt fra ham, og målretter mot bitende emcees og White Rapper Takeover sømløst og samtidig. Og akkurat når du synes sporet er litt mer enn et typisk ballprikkende cypher-rim, vender perspektivet 180 grader når det talte ordet vers sparker i gang for å avslutte sangen. Fire Squad er sprø og smart, og skryter av den nyeste dimensjonen til låtskrivingen. Det er dop nok at hvis noen kom bort til meg og sa at J. Cole absolutt ville bli æret hvis han hadde kommet ut under den gyldne tiden, ville jeg umiddelbart være uenig ... men jeg ville forstått .

Andre Grant er en NYC-innfødt L.A.-transplantasjon som har bidratt til noen få forskjellige egenskaper på nettet, og er nå Funksjonsredaktør for HipHopDX. Han prøver også å leve det til det ytterste og elsker det mye. Følg ham på Twitter @drejones .

Justin The Company Man Hunte er sjefredaktør for HipHopDX. Han var programleder for The Company Man Show på PNCRadio.fm og har dekket musikk, politikk og kultur for mange publikasjoner. Han er for tiden basert i Los Angeles, California. Følg ham på Twitter @Selskapet .

Ural Garrett er en Los Angeles-basert forfatter og fotograf. De siste årene har han skrevet for en rekke publikasjoner som spenner fra HipHopDX til SoulTrain. Når han ikke dekker musikk, videospill, filmer og samfunnet for øvrig, er han på kjøkkenet og baker som Anita. Følg ham på Twitter @Uralg .

I SLEKT: Første lytting: Våre favorittspor av PRhyme’s Prhyme [Editorial]