Kirk Franklin Signee Christon Gray On Race, Love & Kanye West

Hvis ett ord kunne beskrive Christon Greys karriere, ville det være konsistens. Columbus, Ohio innfødt har gjort seg bemerket gjennom sin autentiske gjennomsiktighet. Den samme ærlige historiefortellingen som dukket opp på hans mixtape i 2012 Kroppskunst ble gjennomført gjennom kritikerroste School of Roses og fortsetter gjennom sin siste produksjon, The Glory Album , som ble utgitt i mars.



Du kommer til å kunne lytte til musikken min hvis noen vil gjennom diskografien når livet mitt er over, og du vil høre at jeg alltid prøvde å finne ut noe, sier han i et eksklusivt intervju med HipHopDX. Jeg prøvde alltid å finne ut av noe. Jeg prøvde alltid å gjøre det bedre og bli bedre, bli en bedre mann, bli en bedre mann, bli en bedre far.



Etter å ha signert med Kirk Franklins Fo Yo Soul Recordings, et avtrykk av RCA Records, i fjor, er Gray klar for en ny start. 30-åringen var med på det uavhengige Christian label Collision Records hvor han var medlem av gruppen We Live As Kings (forkortet W.L.A.K.) og slapp ut School of Roses . LPen, selv om den nådde det 44. stedet på Billboards topp 200 albumliste, høstet mye kritikk fra det religiøse samfunnet. Albumet var Greys egen reise gjennom begjær, stolthet og grådighet da han søkte ekte kjærlighet.

The Glory Album klipp 50 Shades, Gray inkluderer en telefonsvarer fra den legendariske Gospel-artisten som forteller ham at du er fri. Gray møtte Franklin i Dallas, Fo Yo Souls hjemmebase, for å detaljere albumet. Etter turen sendte Franklin beskyttelsen sin beskjeden som en bekreftelse på at Greys kreative retning var på rett vei. Gray sier at denne kunngjøringen var sant av mange forskjellige grunner.



Det var vanskelig å gå fra den siste etiketten jeg var med, sier han. Å gå fra uavhengig til stort merkesystem var vanskelig. Ærlig talt, for å være litt ekstra sårbar, var det noen som prøvde å ødelegge karrieren min under den overgangen for ekte, bare tok mye av innholdet fra mitt forrige album, som var basert på det virkelige liv. Det er ikke slik at jeg bare var hypotetisk. Du hører musikken, og det er som: 'Det skjer noe.' Og det var det, men det var mange mennesker jeg følte at jeg prøvde å ta det og gjøre et skue av meg i bransjen, ikke så mye fans, og det var vanskelig går gjennom det. Så du hører ganske som Kirk som sier til meg: 'Jo, du kan være deg selv her, bro. Jeg kan være et klangbrett for deg. Jeg har gått gjennom alt du sannsynligvis allerede har fortalt meg om på en eller annen måte, form eller form. '

Franklin selv har møtt mange kamper gjennom karrieren, enten det var å takle hans pornoavhengighet , mottar kritikk for sin unnskyldning til LHBT-samfunnet eller hans nylige arbeid med Kanye West den Livet til Pablo .

Christon Gray forsvarer Kirk Franklins arbeid med Kanye West

Selv om han anser seg selv som mentee, sier Gray at Franklin nådde ut ham for bønn da han gikk på jobb med Yeezy. Han sier at Franklin visste at det ville bli tilbakeslag, men han ønsket å leve i henhold til sitt høyere formål.



Kirk står for noe, sier Gray. Han prøver ikke å bare bli assosiert med alt, men han elsker Kanye og han elsker alle. Han elsker mennesker. Men du vet, folk kommer til å se på Kirk Franklin. Jeg føler at han visste at han skulle få varme for det, så han ville bare sørge for at dette motivet var riktig.

Gray innrømmer å være litt starstruck over tungvekterne som Franklin fikk jobbe med og beundrer Franklin for å sjekke intensjonene sine før han gikk til studioet.

Han slo meg bare og ba om bønn om at hvis det var et miljø som ikke virkelig passet det han prøvde å gjøre, at han ville ha krefter til å si nei, sier han, for det er Kanye og de hadde sagn om rommet. Jeg ville være i rommet. Andre 3000 var der inne, og jeg var som: 'Bruh, kan vi møtes?'

Da kritikken kom, virket Franklin klar. Gray sier at både han og hans mentor ser på West som en person og setter pris på hans musikk og persona.

Han virket som om han var litt dyster over det, sier Gray om Franklin, men han visste at det var den riktige avgjørelsen. Jeg respekterer ham virkelig for å være så nær Kanye og være så nær Kanye og stikke opp for ham, mann. Jeg gjør virkelig det. Ye's like er en av mine største musikalske inspirasjoner, men rett utover det har jeg lyttet til ham, og jeg har nettopp hørt bare en fyr, bare en vanlig fyr. Han brenner for det han tror, ​​og han snakker om det. Jeg tror flere burde gjøre det, og Kirk anerkjenner det også. Så jeg tror ikke han har et problem å rocke med ham.

Christon Gray utforsker Race & Love On The Glory Album

Mens West, med 21 Grammys og flere platinaprosjekter, ser ut til å ha nådd toppen av suksess i musikkindustrien, sier Gray at han har funnet sin egen suksesslomme som inspirerte The Glory Album . Han har jobbet med Lecrae på flere prosjekter, inkludert Kirkens klær og dens oppfølger og har fortsatt å bygge sitt merke.

Glory for meg er et sted, sier han. Det er vanskelig for folk å forestille seg det, å få et bilde av det, så jeg sier det er et sted jeg prøver å komme til. Det er min reise fra ære til ære. Det føles som om jeg allerede har nådd ett sted, men prøver å komme til et annet sted. Det er også noe jeg kjemper for, både for meg selv, for familien min og for fansen min.

Et av sporene som gjenspeiler Gray fremover fra hva folk kan forvente av hans sjelfulle lyd, er Stop Me, en konfronterende banger som avslører dypere lag når den utspiller seg.

Jeg hadde mye å snakke om, fordi musikken min er så reflekterende mange ganger, jeg ønsket å gå ut av den boksen og snakke om noen andre ting som jeg tenkte på, sier han. Så jeg måtte begynne med å snakke om kirken fordi jeg er sterkt involvert i kirkesamfunnet og så langt som det folk snakker om og hva de gjør i Jesu navn. Jeg ønsket å demontere det jeg kaller fariseernes land. Du hører meg snakke mye i det første verset om hvordan folk behandler hverandre i dette såkalte Kristi legeme, og jeg tror det er klask. Jeg passer aldri den formen, og jeg hater den. Folk vil ha hodet mitt for det. Jeg er som: 'Det er ok.' Jeg har et helt mannskap med folk som kjenner reglene, men vi hater måten du prøver å klovne oss akkurat nå. Så sangen er veldig, som mye av musikken min, en dobbel entender. På den ene siden sier jeg at du ikke kan stoppe det som skjer. Jeg kan ikke engang stoppe det som skjer. Dette er Gud som gjør dette. På den annen side er jeg som å sitte i veiledningsøkter som vær så snill å stoppe meg. Jeg føler at jeg blir gal. Så det er begge deler. Etter to vers med å snakke om spørsmål som må snakkes om fra noen som bare prøver å ha et guddommelig perspektiv, er sluttverset meg bare å se på livet mitt fordi jeg ikke har alt sammen.

En annen sang med flere betydninger er utpressing, som beskriver kampen for en svart mann når han retter en hvit kvinne. Gray hentet inspirasjon til interracial forhold fra erfaringene han har sett av søsteren hans som er sammen med en hvit mann og sine egne opplevelser som en svart mann i USA.

Jeg er en svart mann, så jeg føler at urettferdigheten har blitt, vi har blitt betinget av å akseptere det, som suger, sier han. Jeg vet heller ikke at fiendtlighet er den beste måten å nærme seg det fordi jeg tror det forventes nå. Så med ‘utpressing, nevnte jeg til og med mine følelser av den urettferdigheten.

Da han skrev sangen, utforsket Gray måten han ønsket å presentere historien sin på. Med en rasekrig som raste i Amerika, ønsket han å bli hørt på en ny måte.

Jeg er som: ‘Hvordan nærmer jeg meg dette emnet uten å bli ignorert?’ Jeg kunne skrike helt opp i lungene. Jeg kunne gjøre en stemning fra Marvin Gaye, ‘What’s Going On?’. Jeg kunne stå på gresset barbeint og bare gråte over svartheten min. Men jeg ønsket å ta med spørsmålet om kjærlighet og hvordan elsker et par par mellom raser urettferdighet.

Han forklarer at det er en beslutning fra begge parter å jobbe sammen mot forståelse og helbredelse. Sangen handler om to elskere, men ideen gjelder for hele samfunnet, og behovet for aksept av svart-hvitt harmoni vil bli enda større i fremtiden.

Det er en beslutning fra begge parter om å la kjærlighet være katalysatoren og jobbe seg gjennom disse problemene, fordi fiendtlighet aldri kommer oss noen vei, sier han. Og jeg tror svarte mennesker må tenke forbi svarte mennesker fordi jeg tror den naturlige utviklingen i samfunnet vårt vil bli mye mer interracial i fremtiden, og jeg tror hvite mennesker må slutte å tenke på hvite mennesker. Det blir en hybrid av begge deler, og vi ser det mer nå enn noen gang før.

Selv om denne sangen var inspirert av søsterens forhold, har Gray diskutert sitt eget kjærlighetsliv gjennom hele karrieren. Han feirer sitt sjuende bryllupsdag i år og har nå en datter på fire år som han håper han kan gi undervisningen videre til.

michelle obama og trump memes

Nå i samfunnet føler jeg at de eneste som forsvarer kvinneimaget er kvinner, sier han. Jeg tror at vi må stole på Beyonces 'Formation' for virkelig å etablere posisjonen og makten som en kvinne har. Jeg liker ikke at det må være slik. Jeg vet at det er mange stereotyper skapt av menn, og at de bare spiller for kvinner for å være objekter på forskjellige måter, og at noen kvinner til og med har akseptert det og prøver å bekjempe det ved å være mer av det, men fortelle menn at de ikke har noe å gjøre med det. Eller vi kan bare fortelle kvinner hvor vakre de er oftere og virkelig setter pris på dem. Kvinner som helhet, ikke bare fra et selskapssynspunkt, men datteren min, hun er fantastisk. Folk trenger å vite det. Hun trenger å vite det når hun blir voksen. Hun trenger å være blind for samfunnets syn og vite at faren hennes elsker henne.

Gray sier at han vil påvirke en person om gangen med musikken sin, men plattformen hans blir større og større. Han ble omtalt med W.L.A.K. på en Super Bowl-reklame for American Idol da Seattle Seahawks revet Denver Broncos i 2014.

Alt jeg gjorde på festen var å be folket høre på reklamen min, sier han. Jeg var som, ’Yo, dette spillet suger. Sjekk dette ut, alle sammen. Hører du dette? '

Mer nylig, Stop Me og en annen The Glory Album cut, Open Door, ble omtalt på ESPN. Gray har problemer med å finne ord som beskriver spenningen og hva disse plasseringene betyr for plattformen hans.

YDu jobber med dette, og du håper det gir noen bølger, men du vet ikke, sier han. Du vet ikke om det blir bra nok. Du vet ikke om folk kommer til å elske det like mye som folk i studio. Det var veldig bekreftende å se det. Det var veldig ydmykende å høre kommentarene. Det var veldig ydmykende å høre hvor mye ESPN elsket det. Det er fremdeles tankevekkende ....Jeg begynner å se at denne musikken gjør mer enn bare å berøre min umiddelbare fanbase. Det hjelper meg å skaffe nye. Ta dem med til samtalebordet. Steph Currys skytetre til 'Stop Me.' Hva er bra? Sangen om byen jeg vokste opp i, spilles på Peyton Mannings pensjonistale, 'Open Door.' Hva er bra? Dette er utrolig, ikke sant?

Kjøp Christon Gray’s The Glory AlbumiTunes .