Ingen rollemodell: J. Cole er en topp 5 MC i denne generasjonen

Jeg løper alltid. Det, i tillegg til å beundre fars, er mine største egenskaper. Jeg kan forsvinne rett foran deg, og du vet ikke det. Jeg kan fortelle deg en historie, se deg rett i øynene, og du vil aldri vite at jeg var et annet sted, helt. Og jeg mener ikke dagligdagse dritt som å lure på hva jeg skal spise eller hva jenta mi gjør. Jeg snakker til nå hele tiden om ikke ting som å stirre ned på meg selv fra låst inne i et kaldt, svart tårn. Er det jeg som snakker? Det er vanskelig å si.



Cole’s 2014 Forest Hills Drive er et album jeg beskrev som generelt greit med å være dagligdags, men som det også alltid var tilstede . Der er J. Cole, rett foran deg, og mister sin jomfrudom, disser sin gamle dame, kommer hjem, og du tviler aldri på ham, ikke engang et sekund. Han er ikke Kendrick, som bytter frem og tilbake mellom tider og personer for å veve en fortalt speilfortelling av seg selv. Kendrick du ser er ikke hvem som virkelig er der, det han forteller deg om og om igjen. Det er overbevisende ting. Drake, derimot, begynte som eks-Degrassi-stjernen som gikk fra å være god til rap til å være det allestedsnærværende, popgeniet til rap. Men her er tingen, denne, Drake vi ser nå, var alltid Drake. Vi har hatt ham feil frem til akkurat nå. Denne andre. Han er sannsynligvis allerede borte fra dette stedet, og vi vil ha ham feil igjen til ting kommer igjen om noen år. Men ikke Cole. Cole er gammeltro. Cole er det du ser er det du får. Og karrieren hans speiler alle våre karrierer. Hans kontrollerte oppstigning er som du, jeg, vi går fra videregående skole til høyskole (kanskje fordi studielån) og deretter inn i jobbverdenen og prøver å lage et navn for deg selv. For oss bekymrer vi oss om karriere og leiligheter og henter vin etter jobb, hver dag er vår Fredag ​​kveld lys . For dette kan Cole være den mest relaterte artisten som jobber i Hip Hop akkurat nå. Jeg mener, hva vil du være fri fra?



Det var et skudd av Cole, han kjørte i SUV-en sin der han omskriver det som bare i det vesentlige kan kalles en buddhistfilosofi. Han sier: Årsaken til at vi drømmer er fordi du ikke er fornøyd med virkeligheten. [Når] du er så knyttet til ideen om drømmen, tror jeg det er når elendighet kommer og lidelse . Han fortsetter med å drøfte, drømmen min er å ha denne bilen, drømmen min er å ha denne jenta, drømmen min er å ha denne suksessen, og når du ikke har den som dritt gir stress. Det gir stress. Alle vet det, men ingen sier det, ikke sant? Feil. Kunstnere sier det hele tiden. Så de lager vanligvis et album eller to om det. Kanye’s 808’s og Heartbreak ; Drake’s Ha det fint ; Nicki’s Pinkprint ; Kendrick’s T o Pimp en sommerfugl ; Earl's Jeg Liker ikke dritt , Jeg går ikke utenfor , Av De La Soul er død . De er alle ‘dette er stressende album.’ De stiller alle spørsmålet: Vil jeg virkelig dette? Men Mr. Cole buet alt dette og laget et album som beskrev reisen som den var. Dette er tegningen til J. Cole. Han vil ganske enkelt si hva som skjer og la tankene dine fylle ut resten. Hans avgjørelsen er allerede tatt.Han tar ballen, og han skal hjem til det vakle gamle huset i Fayetteville, North Carolina.



Så mange av oss skulle ønske vi kunne gjøre det samme. Vi er alle desillusjonerte av det ene eller det andre. Alle våre liv faller tilsynelatende fra hverandre. Og han har rett. Hollywood er morsomt. Alle er altfor chill, men veldig få er det egentlig chill. Alle er helt for vakre, men det er ikke vann i hele den forbannede byen. Du må spørre deg selv da, er dette til og med ekte? Hva er ekte? For Cole er det øyeblikkene i livet som er åpne for alle. Den som ikke trenger adgang eller trenger at du sitter og tenker dypt om den menneskelige tilstanden. Den som ikke en gang krever mye penger. Å sitte med vennene dine og lytte til et album er en. Å beskytte deg mot angrepet av å håndtere andre mennesker er en annen. En dollar for en konsert med en superstjerne som helst vil henge med vennene sine enn å bli fanget på moteuken er nok en annen. J. Coles magi er at han er helt og helt besatt av å være seg selv. Og på en eller annen måte får han det til å føle at det er greit at du også er deg selv. Ikke ditt beste selv. Ikke ditt mest fantasifulle selv.

Kanskje L.A. ikke bare er en by med skygger, stille hus, gjenger og leiligheter som ikke har kjøleskap. Kanskje det ikke er Hollywood heller. Kanskje jeg kan være meg selv der inne, et sted også.

Andre Grant er en NYC-innfødt L.A.-transplantasjon som har bidratt til noen få forskjellige egenskaper på nettet, og er nå Funksjonsredaktør for HipHopDX. Han prøver også å leve det til det ytterste og elsker det mye. Følg ham på Twitter @drejones .