Michel

Alle som har gått et kurs i USAs historie på videregående skole, vil kunne fortelle deg litt om tidligere president Franklin D. Roosevelt, og hvordan han snudde landet rundt da det var i sine mest alvorlige vansker. På samme måte kan det gjennomsnittlige Hip Hop-hodet rasle av hva Ruthless Records, Death Row og artistene de produserte betydde for Hip Hop. Og akkurat som effekten av Roosevelts New Deal resonerer i USA den dag i dag, har Dr. Dre, Snoop Dogg og N.W.A. har forandret Hip Hop ansiktet for alltid.



Men historikere og hoder blir lei av disse historiene av en enkel grunn: de har blitt fortalt tusen ganger. Derfor retter historikere ofte interessen mot FDRs kone, Eleanor Roosevelt. Noen hevder at da FDR hadde dårlig helse, ledet hun effektivt landet. Hvor sant disse påstandene er, er fortsatt usikre, men hvis du abonnerer på teorien om at de fleste rykter er forankret i en eller annen sannhetskjerne, vet du at det er noe det er verdt å undersøke.



Den samme mystikken strekker seg til Michel’le, førstedamen til Ruthless Records, og den samme for Death Row. Mary J. Blige før det var en Mary J. Blige, var Michel’le et lærebokeksempel på kvinnen bak mannen. Men akkurat som Eleanor, spilte hun en sentral rolle i å forme omgivelsene. Om det hjalp med å legitimere N.W.A. som en kommersielt levedyktig handling, som hjelper å spille inn (samt være vitne til opprettelsen av) noe av den mest innflytelsesrike musikken de siste 30 årene, utvikle tegningen for dagens Hip Hop / R & B-kylling, eller være figurhode for en musikk label, en del av de utallige historiene i Hip Hop ligger hos Michel'le. Selv om vi sannsynligvis aldri kommer til å kjenne hele bildet, er følgende ett stykke av puslespillet.

HipHopDX: La oss ta det tilbake til starten med World Class Wreckin ’Cru. Hvordan kom du til å være på Slå av lysene, og hvordan ble det avgjort med en avtale med Ruthless Records?



Michel’le: For å gjøre en lang historie kort, var Mona Lisa sangeren som gjorde de fleste krokene for World Class Wreckin ’Cru, og denne kvelden kom hun ikke til studioet. De trengte å legge ut sangen fordi de hadde en frist, og Alonzo [Williams] ønsket ikke å tape penger ... så han ringte meg og spurte meg om jeg kunne komme ned og synge på sangen. Jeg gikk ned, tok to ting, tror jeg. Ingenting annet ble sagt om det. De sa bare, greit. Takk skal du ha. Omtrent to uker senere hører jeg sangen på radioen! Vi hadde ikke snakket om ... Jeg visste ikke engang at det skulle radio. Jeg trodde bare de setter sammen et album eller noe. Hvordan jeg kom til Ruthless [Records] begynte jeg selvfølgelig å gå sammen med [Dr.] Dre.

alonzo williams wreckin cru i verdensklasse

DX: En gang på Ruthless Records ble ditt selvtitulerte debutalbum fra 1989 produsert helt av Dr. Dre - noe veldig få artister noensinne har hatt. Var du i studio under produksjonsprosessen?

Michel’le: Ja. Jeg var alltid der.



DX: Kan du beskrive opptaksprosessen? Konkret, hvordan skilte det seg fra innspillingsøkter med andre produsenter?

Michel’le: Dre er en perfeksjonist. Han er ikke noen som vil slå vokal om og om igjen. Han er som: Se, når du kommer inn her, bør du vite hva du vil gjøre. Han har ikke noe imot å være kreativ i ferd med å gjøre det, men han vil høre noe på slutten av dagen. Han vil se at han gjør fremskritt. Så hvis du kommer inn dit, og du er som jeg ikke vet, og energien din er [ikke der], så fungerer ikke han. Han setter sporene dine på siden og begynner å jobbe med noe annet.

For meg var jeg kjæresten hans, så det var litt mer brutalt. Det var litt grovt å være kjæresten og kunstneren. Noen ganger. Men jeg tror at kjemien vår alltid fungerte, fordi han alltid lot meg være meg.

DX: Dre var beryktet for å ha alle kunstnerne han jobbet med henge i studioet, uansett hvem han jobbet med. Var N.W.A. og Eazy-E rundt mye under denne prosessen?

Michel’le: Ja. Vi hang ut. Vi brydde oss om hverandre; vi kjente hverandre. Vi hadde ikke den slags selskap der noen var i studio, og du ikke ønsket å dra fordi det var dagen deres. Vi gikk bare fordi vi ønsket å henge og høre [hva som ble spilt inn]. Hvis noen kom inn og sa: Jeg liker dette, ikke endre det! Dre ville faktisk tenkt på det. Det var bare kreativ kjærlighet, og for å være der hadde han de tilbakemeldingene. Alle bare hakker hodet sitt, lager et ansikt eller krangler. Han og [DJ] Yella ville gjøre det, og vi ville velge sider. Eazy i messen var nok det morsomste. Eazy var ikke en rapper, som alle vet, så han måtte bokstavelig talt bli en over natten. Det han oppnådde på så kort tid var utrolig.

DX: Var det noen kunstnere hvis tilbakemelding Dre spesielt ønsket?

Michel’le: [The] D.O.C. var en enorm innflytelse fordi D.O.C. er sannsynligvis en av de største forfatterne i Hip Hop. D.O.C. er bare utrolig lyrisk; Beklager. Jeg synes han er flott. Når D.O.C. sa noe, ville jeg merke at Dre virkelig ville stille inn mer. Hvis Eazy sa [noe], ville han [lyttet oppmerksomt]. Men han ville høre på oss alle. Det var det som gjorde ham til en god produsent. Egoet hans var ikke stort nok til å si: Nei, det er slik vi skal gjøre det. Han tillot oss faktisk å få innspill.

DX: Jeg tror en ting folk ikke krediterer deg med, er å gi Ruthless Records en legitim bankbar mainstream-artist. N.W.A. mottok praktisk talt ingen airplay, mens debuten din ikke bare var i R & B / Hip Hop-listene, men også på Billboard 200 - for ikke å nevne det faktum at den solgte flere millioner over hele verden. Vurderte du noen gang det faktum at du legitimerte Ruthless, en av de mest historisk viktige rap-etikettene noensinne?

Michel’le: Jeg sier alltid [at] ingen i denne verden gjør noe alene. Du går aldri, jeg er en selvlaget mann. Nei, det tar folk å få deg dit du er. Alle hjelper hverandre. Noen mennesker ser ikke på det slik. Jeg tror med Nådeløs, siden de allerede var det N.W.A. , da jeg kom sammen, var jeg heldig nok til å komme på platen deres og gå på showene deres. Det var bare en flott kollabo-ting. Jeg fikk ta dem med til talkshows som de ikke hadde fått. Som Dre, da han rappet på tingene mine, CNN. Jeg mener, han begynte å få intervjuer som bare var uhørt. Det åpnet en ny dør, men det var det vi gjorde. Det var det hele handlet om. Vi piggy-backed hverandre på alt vi gjorde. Det var bare kjærligheten til Nådeløs. Vi så aldri på det, du får denne æren og den æren. Men det er sant, jeg åpnet [dører for dem] og satte Hip Hop på R & B-spor. Det var flott.

DX: Du ser på etiketter som Cash Money, Roc-A-Fella, No Limit - hvorfor tror du de aldri kunne bryte en R & B-handling? Hvorfor var nådeløs i stand til det?

Michel’le: [Ler] En grunn til at vi klarte det, er fordi vi opprettet det, på en måte. Vi visste ikke hva vi skapte den gangen, men ingen gjorde det som vi gjorde det. Dre visste ikke hvordan jeg skulle gjøre R&B, og jeg visste ikke hvordan jeg skulle rap, så vi smeltet det ganske. Jeg tror fordi jeg ikke var for feminin, ikke for jentete - selv om de kalte meg søt hele tiden - tror jeg at jeg holdt meg med den gruppen gutta. Mens du nå må være halvnaken ... men da trengte jeg ikke å gjøre det. I dag må kvinner gå til ytterligere ekstremer for å være den de er. Vi måtte bare henge litt med gutta talentmessig, eller se på delen. Jeg hadde på meg skinnjakkene ... Jeg tilførte litt å være med N.W.A., være fru L.A. med håret, vet du? Og jeg gikk ikke over bord med hår og sminke. Jeg elsket rap. Jeg ville passe den.

jeg kan ikke stoppe jay z

Ikke misforstå meg. Lederne prøvde å dukke meg opp. De sa: Vi må få henne ut av turtleneckene, og gjøre dette, og legge all denne sminke på henne, og jeg og Dre var som, Nei du ikke! Det ville ha ødelagt det, tror du ikke? Hvis de hadde gjort meg mer feminin i den grad av en sexkattunge eller bombe, så hadde det ikke fungert! Du så meg ikke i for små kjoler. I dag er det et annet ballspill. Vi vet ikke hva reglene er.

DX: Dette setter oss nå på Death Row Records. To av etikettens banebrytende album, The Chronic og Doggystyle inneholdt fremtredende vokal fra Jewell og Nate Dogg. Motsto du det?

Michel’le: Nei, jeg [gjorde ikke]. Selvfølgelig ikke, for på den tiden falt jeg og Dre ut. Jeg skulle til å lage en sang, men jeg fikk ikke gjort det i tide, og Dre var som: Vel, jeg må gi inn albumet, og jeg jobber med tingene dine uansett. Så hvorfor ville jeg mislike det?

DX: Ditt første album ble spilt inn med Dre. Den andre, Hung Jury , med Suge Knight. Hvordan skilte opptaksprosessen seg ut?

Michel’le: Vel, det var mer ... det var en annen type opptak fordi det var en annen type situasjon. Det var mer som ... seks av sangene jeg jobbet med - albumet het Single svart kvinne på den tiden - jeg måtte begynne på nytt. Så depresjonen av Hung Jury var nettopp det. Jeg var helt deprimert. Jeg skjønte det ikke før seks måneder senere da jeg lyttet til det. Jeg var som, Wow, dette er som en filmmusikk eller noe, fordi det høres ut som jeg forteller dere om disse problemene og disse problemene. Det var ikke noe lys i albumet, selv om to av disse sangene jeg kjærlighet . Jeg vil sannsynligvis lage min egen sang Kan jeg få et vitne. Det var en så mørk tid for meg at jeg, kreativt, bare var borte. Det var grovt. Single svart kvinne ble søppel. Death Row [Records] var som, nei, du kan ikke gjøre det.

DX: Hva ville [ Single svart kvinne ] har hørtes ut som?

Michel’le: Wow. Single svart kvinne var bare hymner for jentene mine. Single svart kvinne ville ha ment, [om det var en] hvit kvinne, singel asiatisk kvinne ... Jeg ville bare fortelle dem hva jeg hadde gått gjennom, at jeg var singel og fri, noe jeg ikke hadde vært [etter å ha vært] med Dre så lenge. Og jeg hadde et barn på toppen av karrieren, så jeg hadde en sang om det. Det var mye å gjøre og ikke må, men stort sett var det up-tempo sanger. Jeg var ikke deprimert. Men når de begynte å høre tekstene, var Death Row som, Nei, dette vil ikke fungere.

DX: Det er blitt antydet at ekteskapet ditt med Suge bare ble brukt slik at du kunne lede selskapet da han ble utestengt fra det. Hva er svaret ditt på det?

Michel’le: Wow. Det er en fantastisk måte å si det på. Jeg tror ikke det har blitt sagt til meg på den måten, men du er ikke langt fra sannheten. Egentlig er det en veldig morsom historie. Jeg skriver en bok [om den]. Historien er så morsom, den er utrolig. Historien er så morsom, du vil ikke tro hvordan jeg kom i den posisjonen. Vi vet alle at det ikke var kjærlighet, men hvordan jeg fikk den stillingen, og hvordan den ble produsert, måtte jeg stoppe og virkelig gå, Wow. Jeg kunne ikke se noe ... men det er nesten sant.

DX: Det er nesten ekte?

Michel’le: Det er nesten sant. Jeg gjorde ikke faktisk løpe firmaet. Leser du mellom linjene? Det kommer til å være i boka mi.

DX: Vel da, i løpet av den tiden da du var sa for å lede selskapet, fikk du ytterligere ansvar, eller ble alt tatt vare på?

Michel’le: På en måte; nei og ja. Jeg hadde ansvar, men som du sa, var de allerede ... det var som presidenten; de gir det til deg, og dette er hva du skal si, og det er ganske mye det var. Men på baksiden av det var [visse ting] jeg var kjent med og ikke kjent med.

DX: Da ting gikk sør mellom Suge og Dre, følte du deg noen gang fast midt i ting? Var biffen privat det samme som det ble oppfattet offentlig?

Michel’le: Ja, det var privat, for det var også privat for meg. Jeg visste ikke at Mr. Knight ikke likte Dre før i oktober… ’96? Det var da jeg ganske fikk vite at han ikke likte ham. Så februar året etter ... det var da jeg fikk vite om hans avsky for Dre. Han hadde aldri snakket dårlig med meg om Dre. Aldri. Jeg var som, Whoa! Jeg visste ikke at det var den slags spenning. Jeg ble på Death Row, fordi Dre sa: [Vil du] gå med meg [til Aftermath Entertainment?] Og jeg sa nei, fordi Death Row hadde vært bra for meg, og jeg visste ikke at det var noe biff. Og så, da [Suge] begynte å slå ut, ble jeg sjokkert. Og da jeg prøvde å trekke meg ut, var det der frykten begynte, og jeg var der ... med så mange ord. Jeg snakket ikke med Dre lenger, jeg prøvde ikke å snakke Dre lenger, jeg kontaktet ham ikke lenger, fordi jeg begynte å vite at dette var ekte.

DX: Var du bekymret for å kontakte Dre?

Michel’le: Nei, jeg visste ikke at det var et problem hvis jeg gjorde det eller ikke, for vi hadde et barn ... men da [Suge] begynte å snakke på den måten, bestemte jeg meg bare for å la [Dre] være alene, ut av mitt liv. Folk tror jeg kjente til alle de små detaljene, og det visste jeg ikke.

DX: På Death Row-samlingen fra 2001, For Gangsta for radio , har en skitse som etterligner Suges sønn som mobber Dres sønn. Har slike ting noen gang slått til en akkord med deg?

Michel’le: Jeg hørte ikke eller gjorde for mye på For Gangsta prosjekter. Jeg sa: Hvorfor lager du fremdeles denne typen poster?

DX: Så du var ikke bekymret for å si din mening, til tross for Suges rykte for hans sterke armtaktikk?

Michel’le: Vanligvis, når Suge ... når jeg hørte om [de tingene], var det vanligvis en forsvarlig måte han ville presentere de tingene på. Ikke bare for meg - til alle av oss. Vi ble hjernevasket [å tro] at vi var Death Row, og alle var imot oss. Så når du er i den sinnstilstanden, uansett hva du hørte ... Jeg pleide å være som, jeg så det ikke, hvem var det? Og han ville glatte det ut, som ... han ville til og med antyde at de ville gjøre noe mot oss, mot Death Row, at du ganske følte at det var forsvarlig. Folk ville komme til fester, og han ville være som, Åh, de prøvde å rive det opp. Uansett hvordan det var, var det alltid berettiget.

DX: Det går sannsynligvis helt tilbake til Nådeløs, hvordan du klarte å bli løslatt derfra.

hvorfor hun ikke meg lyrics

Michel’le: Å ja, ja. [Suge Knight] hadde rett [om] våre [Nådeløse rekordkontrakter], det var veldig sant. Vi tjente ikke veldig mye penger. Nå, hvordan vi kom ut av det? Jeg vet ikke detaljer for detaljer, som alle tror jeg gjør, men jeg vet at han fikk oss ut av kontrakten.

DX: År senere, når historiene kommer opp, som Vanilla Ice [blir hengt ut av et vindu], er du sjokkert over å høre dem?

Michel’le: Nå? Nei. Da? Ja. For i tankene mine tenkte jeg at C’mon, en person kan ikke gjøre alt dette! Spesielt en person som alltid rettferdiggjorde det. Og jeg så ham gjøre så mye bra for folk, det gjorde jeg virkelig. Alle gjorde det. Han var akkurat som julenissen for folk. Jeg var som, folk gjør det opp. Og når du er hjernevasket, tenker du at det bare ikke kan være. Men så hadde Vanilla Ice faktisk en venn som skrev sangen. Og Vanilla Ice ga ham ikke æren. Så da vennen hans begynte å si - dette var år senere - da han begynte å fortelle hele historien, begynte jeg å tro på det og løsnet på å prøve å høre ting. Jeg var som, Wow, kanskje han [gjorde det]. Og så kommer Vanilla Ice i et intervju, og så sier han det, og så trakk han det tilbake. Så det får deg til å lure.

DX: Jeg vil gjerne få tankene dine om å ikke få så mye ære for å være banebrytende for Hip Hop / R & B-fusjonsstilen til musikk som andre som Mary J. Blige og Beyonce har fått. Du gjorde det lenge før noen av disse to.

Michel’le: Jeg vet! [ler] Men vet du hva? Jeg kan ikke være sint. De tok det, de løp med det, og de gjorde det til noe vi endte med å høre på 20 år til. Jeg kan ikke forestille meg hvorfor, kanskje det bare er politikken i det ... men lyset kommer [ler]. Mary J. sa tilbake på dagen at jeg gjorde det først, for lenge siden. De fortalte meg at de gjorde et intervju [og ga meg æren], så jeg tenkte: Det er kult.

DX: Du har nettopp gitt ut en ny singel som heter Freedom to Love. Hva er målet? Gjør du et nytt album?

Michel’le: Jeg gjør ikke noe album, jeg gjør bare en singel. Akkurat hva som helst. Jeg hadde lyst til å gjøre det. Freedom to Love er nettopp det. Jeg er fri, kjærlighet er alt det er, det er ingenting annet. Penger, ingen penger, kjærlighet. Kjærlighet er alt du trenger. Så jeg tenkte, la meg gjøre denne sangen, bare for å få den ut. Selvfølgelig har jeg de sangene der jeg kunne fortelle deg hvor jeg har vært - de sangene som jeg bare kunne legge ut for deg, men jeg ønsket å komme ut på et notat der jeg har det bra. Jeg er ikke bitter, jeg lever ikke i anger; livet er vakkert fordi hver dag får du begynne på nytt. Jeg ville bare være på en god tone.

Kjøp musikk av Michel’le