(Im) dødelige menn: Kendrick Lamar, Tupac Shakur, og pimping av sommerfugler

Jeg vil være litt av en ambassadør, internasjonalt, for min generasjon. Ikke bare for unge svarte menn, men for generasjonen min som helhet. - Tupac Shakur



Få hiphop-artister har ønsket å være den slags talsmann Tupac Shakur ble til da han ble myrdet i september 1996. Det er lett å forstå hvorfor. Ambisjonene og motgangene til millioner er en tung byrde for alle å bære, enn si en så ung som den typiske rap-superstjernen. I nesten 20 år har lytterne forgjeves ventet på at noen skulle hente stafettpinnen Tupac som ble etterlatt i Las Vegas. 15. mars 2015 tok et medlem av Hip Hop’s avantgarde ikke bare den stafettpinnen, han løp med å løpe med den da han ga ut det som kan bli det viktigste rap-albumet i dette tiåret. Artisten? Kendrick Lamar . Albumet? Å hallikere en sommerfugl .



Som fans og journalister har oppdaget i dagene etter utgivelsen, Å hallikere en sommerfugl er et følelsesmessig utmattende og tankevekkende konseptalbum som bare avslører seg fullt ut etter detaljerte og gjentatte lytteøkter. Dens struktur er kompleks og er basert på tre kilder. Den første er en historie med tittelen Another Nigga som blir fortalt, en ny linje om gangen, i løpet av albumet og viser Kendricks post-fame-transformasjon fra desillusjonert stjerne til selvsikker messenger. Den andre kilden er et dikt, To Pimp a Butterfly, som forteller en lignende historie, men gjør det på metaforisk, snarere enn bokstavelig måte. Den tredje kilden avslutter albumet og er et intervju med fokus på fremtiden. Dette intervjuets profetiske bøyning er ironisk fordi personen som blir spurt av Kendrick er ingen ringere enn Tupac Shakur, som, som de fleste nå er villige til å innrømme, har vært død i nesten nitten år.

Tupac As Hip Hop’s Patron Saint



Hvorfor ville Kendrick Lamar velge Tupac av alle raplegender å snakke med på slutten av dette mesterverket? Årsakene er mange. Tupac var typen kunstner som naturlig kombinerte de viktigste elementene i Hip Hop, faktisk i selve livet. Musikken hans kunne være feirende, deprimerende, personlig, politisk, hard, sensitiv eller innsiktsfull, ofte alt på samme tid. Som Public Enemy’s Chuck D nylig fortalte Rullende stein , Var Tupac i stand til å berøre sjeler som ingen andre MC. Han var en provokatør både i og utenfor innspillingsboden: Alltid i miksen, betente media og forklare saker som var viktige for samfunnet hans. Bare noen dager før han ble myrdet, var Tupac på et møte i Los Angeles og talte imot et forslag fra California som hadde til hensikt å forby bekreftende handling. Tupac var farlig for etableringen fordi han brukte stemmen til stemmen, både på voks og i virkeligheten, for å bekjempe urettferdighetene han observerte rundt seg. Som Kendrick mener på albumets konklusjon, kunne Tupac derfor forholde seg til Sommerfugl ’Underliggende historie.

Bruken av Tupac's kroppsløse stemme ved avslutningen av Å hallikere en sommerfugl ble også diktert av personlige årsaker til Kendrick, som har blitt inspirert av Tupac siden han var barn. Da Kendrick bare var åtte år gammel, så han og faren Tupac og Dr. Dre filme California Love (Remix) musikkvideo på Compton Fashion Center (hvor Kendrick nylig spilte en video for King Kunta). Ved skytingen slo en motorsykkeloffiser nesten Tupacs sorte Rolls-Royce Corniche, noe som førte til at Tupac slo ut, Yo, hva gjør du? Dette er en $ 100.000 bil. Du foran folket mitt. Tupacs tillit gjorde et kraftig inntrykk på Kendrick. Det var da Kendrick bestemte seg for at også han ønsket å være kunstner. Tupacs veiledning opphørte ikke ved hans død. Flere år senere, natten etter at moren til Kendrick fortalte ham at hans og Tupacs bursdager var dager fra hverandre, Tupac dukket opp for Kendrick i en drøm, og befalte Kendrick å holde musikken sin i live . Rett etterpå spilte Kendrick inn Seksjon 80 , hans mest samfunnsbevisste album til Å hallikere en sommerfugl .

Ett år etter Seksjon 80 , Ga Kendrick ut sin kritikerroste store label-debut, Good Kid, m.A.A.d City . An Illmatisk for tusenårsgenerasjonen , God gutt er et fugleperspektiv av Kendricks ungdomsår på gatene i Compton. I motsetning til Tupacs banebrytende album, God gutt kaster Kendrick mer som observatør enn som hovedperson. I likhet med Nas, tegner Kendrick et vakkert detaljert portrett av livet i hetten. Etter elleve spor med mesterlig innsamling, God gutt ender med Compton, en ode til Hub City, fødestedet til N.W.A, DJ Quik, et al. På den sangen går Kendrick inn på verdensscenen sammen med sin musikalske mentor, Dr. Dre, mens en samtalekasse harker tilbake til Roger Troutmans tidløse bidrag til California Love, sangen som startet Kendricks musikalske reise.



Å hallikere en sommerfugl åpner tre år senere med Wesleys teori, et spor som nok en gang inneholder Dr. Dre, som bringer med seg George Clinton, g-funk-tidens største innflytelse. Kendrick er en annen person ved åpningen av Sommerfugl enn han var på slutten av God gutt . Han er en larve: Forbruker alt i sikte, egosentrisk nok til å sammenligne seg med Alex Haleys Kinte kommune , og bestemt til å bringe vestkysten tilbake til Hip Hop-fremtredende. Rikdom og berømmelse er imidlertid ikke alt det er knekt for å være. På albumets åpningsspor høres Kendrick tapt ut, på alle kanter av onkelen Sam og Lucifer: Narkotika, alkohol, tom sex, depresjon og selvtillit (som alle er vanlige temaer som går gjennom Tupacs katalog). Kendrick treffer bunnen på u, en av de mest følelsesmessige nakne sangene som er hørt i Hip Hop siden utgivelsen av Dear Mama tjue år siden .

Etter U og beveger oss mot lyset

Kendrick begynner å følge veien mot opplysning om den Pharrell Williams og Sounwave produserte sangen Alright. Selv om han er fristet av Satan, lærer han å holde hodet høyt og innser at han trenger å skrive til jeg har rett med Gud. Han nekter å selge sjelen sin og forstår at han må følge rådene hans mor ga ham om God gutt sang, Real, ved å returnere hjem til Compton (chrysalis).

Kendricks ankomst bringer et skifte i perspektiv. Mens sporene i denne delen av albumet (Momma gjennom i) viser mye selvoppdagelse, er Kendricks emne mer verdslig enn det er for resten av Å hallikere en sommerfugl . Han lover å ta til orde for en ungdom han møter på Momma, navigerer på Hood Politics, får råd fra Tupac gjennom sin mor ( Du må ikke lyve for å sparke den ), og gjør et undertrykkelsessymbol til et skjønnhetssymbol på hudfarge (A Zulu Love) (jeg laget en blomst til deg ut av bomull bare for å slappe av med deg, og påminnet Tupac-fans om rosen som vokste gjennom en sprekk i betongen ). Kendrick konfronterer også en beskyldning som ofte blir kastet mot Tupac i løpet av sin levetid, anklagen for hykleri, mot den brennende The Blacker the Berry (spor 13, et tall som er meningsfylt for avskaffelse av slaveri og Tupac lore ). Han reiser til og med tusenvis av miles og inn i fortiden, til Marlow i Conrad’s Hjerte av mørket , til Afrika, hjemmet til Nelson Mandela og det opprinnelige hjemmet til afroamerikanske (og menneskelige) forfedre.

Det er ikke før den nest siste sangen Kendrick aktualiserer alt han har lært i løpet av albumet og innser at sommerfuglen han har blitt og larven han en gang var, er et og samme vesen. En liveversjon av i erstatter studio-singelen, som tillater en medrivende konklusjon der Kendrick bruker kraften i det talte ordet til å dempe en kamp som brygger blant publikum. Kendrick stopper musikken og spør publikum, hvor mange niggas vi mistet? før de ber folket om å slutte å være ofre og ta tid i stedet for å kaste bort tid. Han erstatter også ordet Negus (et ord som brukes for å beskrive royalty i Etiopia) for nigga, tar Tupac’s Never Ignorant Getting Goals Oppfylt definisjon av N.I.G.G.A. et skritt videre.

Å hallikere en sommerfugl avsluttes med Mortal Man, et kontemplativt spor som minner om Testify, a I sang av samme tema Uten navn albumet (som ble gitt ut kort tid før Barack Obamas historiske valg i 2008 og avsluttes med en sang som prøver Tupacs ofte siterte barer, og selv om det ser ut til at himmelen er sendt / vi ikke er klare, har vi en svart president ). Etter at Mortal Man forsvinner, avslutter Kendrick å lese Another Nigga, og det avsløres at han hele tiden har snakket med sin musikalske far, spøkelset til Tupac Shakur. På det tidspunktet gjentar Kendrick sitt Good Kid, m.A.A.d. By rollen som en Hip Hop-journalist, og undersøker Tupac for et glimt av Amerikas fremtid. De fattige kommer til å åpne opp hele denne verdenen og svelge de rike menneskene fordi de rike blir så fete, de vil være så appetittvekkende ... det kan være noe kannibalisme ut av denne muthaen, forklarer Tupac. Samtalen deres går tilbake til forskjellige temaer Kendrick illustrerer gjennom hele albumet: Betydningen av ærlighet, behovet for å motstå undertrykkelse, og til slutt en advarsel fra Tupac om at det blir som Nat Turner, 1831, oppe i denne jævelen hvis afroamerikaner bor blir ikke respektert. Til slutt leser Kendrick Butterfly-diktet til Tupac og søker sitt perspektiv. Tupac svarer ikke, kan ikke svare. Han er borte; albumet ender med at Kendrick roper, ‘Pac. ‘Pac. ‘Pac. Kendrick er alene.

drake two birds one stone online

Hva er det neste for Kendrick Lamar? Vil han forbli innadvendt og gå tilbake til chrysalisen? Eller vil han fly lenger enn sine jevnaldrende, stafettpinne godt grepet i hånden, og bli ambassadør Tupac tenkt for så lenge siden? Slike spørsmål, som den siste Kendrick stilte til Tupac, forblir ubesvarte. En ting er sikkert: Kendrick Lamar er en av, om ikke de, viktigste artistene som jobber med Hip Hop-musikk i dag.

Michael Namikas er en forfatter og langvarig hiphop-lytter som praktiserte jus i et tidligere liv og skriver for tiden en lytterguide viet til musikken til Tupac Shakur, hvis første bind vil bli publisert i første kvartal 2016. Han skriver ofte inn på Reddit as / u / Mikeaveli2682 og kan følges på Twitter @ Mikeaveli2682 .