True Colors: Race, and The Misnomer of Hip Hop As

Før rappere hadde avtaler på flere millioner dollar med skoprodusenter og sminkeselskaper, var det vanlig å se til og med de mest vanlige aktørene uttale seg om kontroversielle spørsmål. I kjølvannet av Hip Hops kommersielle oppsving fra slutten av 90-tallet gjennom de tidlige aughts, og den påfølgende kommersielle tørke vi er vitne til nå, de fleste mainstream utgivelser på store etiketter sidestep noe eksternt kontroversiell.



Øyeblikk som Lupe Fiasco kaller president Obama den største terroristen eller Kanye West quipping, George Bush bryr seg ikke om svarte mennesker er nå generelt unntaket og ikke regelen. I et forsøk på å skape dialog om saker som mange av de mest populære og kommersielt vellykkede medarbeiderne er redde for å berøre, lanserer HipHopDX en Taboo-serie med redaksjoner. Uansett om leserne er enige eller er uenige i meningene, er vårt håp å spille en liten rolle i å returnere diskursnivået i Hip Hop tilbake til de dagene da vanlige, kommersielle levedyktige artister ikke var redde for å takle ubehagelige og tenkte -provoserende fag.



Fra 5. september til 7. september vil HipHopDX legge ut disse redaksjonene i Taboo-serien hver dag, og ta for seg emner som de vanligste rapperne ikke lenger snakker om. Er du enig i valgene? Er du enig i at slike emner har blitt tabu for topp 40-produsenter? Vei inn fra og med i dag

droppet j cole et nytt album

True Colors: Race, And The Misnomer of Hip Hop As Black Music

For meg var det i det minste delvis å høre på Hip Hop-musikk i løpet av mine formative år. På det mest grunnleggende nivået, N.W.A. formulerte både frykten og sinne jeg følte som barn da jeg regelmessig så medlemmer av Long Beach og Los Angeles politiavdeling trakassere mennene i familien min.



Og mens grupper liker X-Clan og Arrested Development utnyttet aspekter av panafrikanisme og svart nasjonalisme i meg som jeg ikke engang visste eksisterte, de var også deler av mange musikalske påvirkninger - hvorav noen ikke hadde noe med rase å gjøre i det hele tatt. Utvilsomt toner nostalgi mine The Wonder Years-stil minner fra Hip Hops såkalte Golden Era. Men min subjektive og anekdotiske spasertur nedover minnefeltet til side, jeg kan ikke unngå å føle at mainstream Hip Hop pleide å være en form for svart musikk, og det er det ikke lenger. Jeg er ærlig talt ikke sikker på hva jeg skal gjøre med den oppfatningen. Før du leser videre, bør jeg påpeke at jeg ikke klager over at Hip Hop ikke er strengt svart musikk. I likhet med de andre bidragene til denne Taboo-serien, vil jeg bare gi en mening om et emne som mange kunstnere ser ut til å ha danset rundt i det meste av det siste tiåret. Det koker ned til noen få enkle spørsmål. Er hip hop svart musikk? Bør vi bry oss om musikken eller kulturen er eller ikke er en fasett av svart kultur?

Svar, reager

Denne ledelsen ble skapt av en av de mindre glamorøse pliktene knyttet til å være redaktør. I juni deltok jeg på et panel om innvirkning på svart musikk på reklame og populærkultur. Panelet inneholdt David Banner, UCLA lektor Scot D. Brown, HipHopDX.com grunnlegger / utgiver Sharath Cherian, administrerende direktør i Singleton Entertainment, Ernest Singleton og Johnnie Walker, president for National Association of Black Female Executives in Music and Entertainment. Som med alle paneldiskusjoner, var det en ebb og flyt av dialog. Og siden jeg jobber for et Hip Hop-nettsted, stod Banners kommentarer ganske fremtredende.

Jeg gjorde en annonse for Gatorade; Jeg gjorde reklamen ‘Evolve’, tilbød Banner. Da de hørte sangen, trodde de faktisk at det var en gammel Gospel-sang som Gatorade hadde stjålet. Det var morsomt, for stort sett var alle som jobbet med sangen under 35 år. Folk sa: ‘Jeg visste ikke at David Banner kunne gjøre noe sånt.’ Og vet du hvorfor? Fordi vi ikke kjøper det! Alle snakker om at musikken blir degradert, men det er fordi vi ikke kjøper den. En venn av meg som jobber hos Sony Records snakket om Adele. Og noen sa: ‘Vel, det er bare en hvit kvinne som synger svart folkemusikk.’ Ja, men hvite folk kjøper den. Hvis vi kjøpte Anthony Hamilton ... hvis vi kjøpte Erykah Badu slik vi skal, ville det ikke være noen problemer. Annonsører følger penger. Den eneste tingen jeg lærte av Universal Records - og jeg synes faktisk det var en velsignelse - unnskyld meg, men jeg skal bare si det slik jeg føler det. Hvite mennesker er ikke emosjonelle. Enten det er hvor mange lyttere du har, hvor mange visninger du har eller hvor mye penger du tjener, de vil gjøre det. Hvis vi kan koble det med talent, kan vi vise folkene våre.



Som du kan forestille deg, fikk Banner ganske reaksjonen med disse kommentarene. I et forsøk på å gi dem innenfor riktig kontekst, legges det ut en video av David Banners tanker fra paneldiskusjonen nedenfor. Kommentarene hans om Gatorade-reklamen begynner klokka 6:45. Jeg berører ikke hele hvite mennesker er ikke emosjonell del av diskusjonen. Men jeg vil si, til Banners kreditt, at han aldri har skuffet vekk fra spørsmålet om rase når det gjelder Hip Hop. Aldri. Og hvis du kan fjerne de generiske hvite menneskene som gjør dette, men svarte mennesker gjør det aspektet av diskusjonen, berører du et tema som mange kunstnere enten er uvitende om eller bare redde for å diskutere.

Hip Hop's Audience By The Numbers

Hvite mennesker kjøper kanskje 80 prosent av hip-hop-platene i dag, men jeg tror ikke de er like store prosentandel av den smakfulle mengden. Hvis du får en underjordisk plate som er veldig kul og nyskapende, kan det innledende publikum være 40 prosent hvitt. Det er også en mangfoldig gruppe svarte mennesker som er en del av publikum, inkludert svarte mennesker som ikke har samme bakgrunn som den åpenbare ghetto-en. Nøkkelen er at alle disse forskjellige gruppene utgjør den kjernemessige publikummet. –Russell Simmons, Life And Def

Det er en vanlig tro at til tross for at de skaper flertallet av Hip Hop-musikk, kjøper svarte ikke mye Hip Hop i disse dager. Denne teorien flyter så mye rundt at Wall Street Journal undersøkte det tilbake i 2005. Og det er der ting blir grumsete. I 2004 kom en artikkel i The Philadelphia Enquirer rapporterte, 70 prosent av det betalende (og nedlastende) Hip Hop-publikummet er hvite barn som bor i forstedene. Statistikken ble tilskrevet SoundScan, selv om SoundScan ikke kan og ikke sporer musikkjøperes løp. Lignende artikler er funnet i Annonseringstid , Forbes og Vibe . Hvis du følger sporet av informasjon, kommer du til et selskap som heter Marketing Research Incorporated. Carl Bialik fra WSJ.com forklarte sine funn nærmere.

Konvensjonell visdom viser seg for en gangs skyld å være mest korrekt - med forbehold om at det er mye vi ikke vet om rase og rap-salg, skrev Bialik. Hvert år går MR-forskere inn i rundt 25 000 hjem landsdekkende og snakker med innbyggerne i en time om medievanene ... Blant spørsmålene MR stiller er om respondenten kjøpte forhåndsinnspilte Rap-lydbånd og CD-plater de siste 12 månedene. MR sendte resultatene for 1995, 1999 og 2001 for både voksne 18 til 34 og for alle voksne. For begge gruppene var andelen nylige Rap-kjøpere som er hvite, omtrent 70% til 75% i alle tre årene.

En syv år gammel studie av tre års data er en liten og lett manipulert utvalgstørrelse, men den gir fortsatt en interessant dynamikk. Uansett hvordan du skjærer det, blir Rap og Hip Hop hovedsakelig utført av svarte menn. Fra og med mandag 3. september var 49 av de 50 beste sangene på Billboard magasinets R & B / Hip Hop-diagram utføres og / eller skrives av folk som vanligvis vil bli ansett som svart eller afroamerikansk. Robin Thicke er den eneste ikke-svarte artisten, og han er ikke en rapper. Hvis du legger lager i MR-dataene, blir du igjen med å sjonglerer det faktum at Hip Hop i det store og hele utføres av svarte mennesker som selger produkter til et publikum med for det meste hvite mennesker mellom 18 og 34 år.

Samvalgt kultur eller mangfoldig global vekst?

Og all denne post-rasismen dreper meg / jeg hørte noen hipstere som sa nigga virkelig liberalt / jeg vet at noen av dine beste venner er niggas / Nigga vær så snill / jeg vet at denne gentrifikasjonen dreper meg / men jeg er ikke borte som om jeg ikke er har ingen hvite venner / jeg mener det er hva jeg antar / og hvis du spør meg hva jeg er / jeg sier jeg er velsignet ... –Danmark Vessey, slutte å røyke.

I et vakuum burde ikke disse to statistikkene ha betydning. Og mens jeg synes de er interessante, er poenget med dette stykket ikke å bare kaste noen gamle, begrensede data til leserne. Hvordan redegjør vi for ulovlige nedlastinger, med tanke på at det er slik en stor del av lytterne får musikken sin i disse dager? Når det blir presentert for MR-spørreskjemaet på 100 pluss, hvilken boks sjekker deltakere fra flere etnisiteter? Jeg er mer interessert i hva kunstnere ikke sier når de danser rundt Hip Hops rasedikotomi. Ta for eksempel Eminem. Han er en hvit artist i det overveiende sorte feltet Hip Hop. Likevel er han den bestselgende kunstneren i noen sjanger mellom 2000 og 2010. Bortsett fra en og annen referanse og den selvoppslettende samtalen om hans tenåringsfattigdom og sosiale ineptitude, snakker han sjelden om rase.

Hvis MR-statistikken holder seg - og på ingen måte sier jeg at de gjør det - sitter vi igjen med mange spørsmål. Er den nåværende inkarnasjonen av mainstream Hip Hop en kooptisk form av svart musikk, eller er den organisk mangfoldig nok til å tiltrekke seg alle raser? Det er et triks spørsmål, for det er sannsynligvis begge deler.

Undertrykkelse, fremgang og flere spørsmål

Alle de friske stilene begynner alltid som en god, liten hette ting. Se på Blues, Rock, Jazz, Rap ... ikke engang snakk om musikk - alt annet også. Når det når Hollywood, er det over. Men det er kult. Vi bare holder det gående og lager nytt dritt. –Andre 3000, skilsmisse i Hollywood.

Ved å peke på det jeg ser på som ganske åpenbare koblinger mellom svart kultur og Hip Hop, sier jeg ikke bare svarte mennesker kan identifisere seg med Hip Hop. Jeg sier heller ikke at Hip Hop skal være den eneste kulturelle prøvesteinen for å forstå svart kultur. Men jeg vil hevde at under Hip Hops kommersielle og kritiske topp ble både musikk og kultur fylt med elementer av svart kultur. Du kan ta noe så enkelt som Method Man's Biscuits, og spore refrenget til, Yo mama don't wear no draws / Jeg så henne da hun tok dem av ... direkte til øvelsen med å spille dusinvis. Jeg vil gjøre det samme argumentet for tidlige Goodie Mob-album og deres inkludering av Gospel og kulturelle aspekter av den svarte kirken. En lytter kunne kjøpe Tical og Sjelemat i dag, og savner eller ignorerer de svarte kulturelle referansene. Lytteopplevelsen vil fortsatt være hyggelig. Men jeg vil hevde at hvis du er i tråd med disse aspektene av svart kultur, vil bare deres inkludering bringe raseelementet inn i diskusjonen.

Det andre problemet er om Hip Hop-kulturen i seg selv var organisk mangfoldig nok til å tiltrekke seg alle raser. For de fleste av oss vil svaret på det spørsmålet være et åpenbart ja. Så i veldig reell forstand er ikke Hip Hop svart musikk lenger enn basketball er en svart sport. Flertallet av Hip Hop-artister er svarte menn, men musikken og kulturen appellerer til folk fra alle raser. I løpet av høydepunktet vil jeg hevde at til og med mainstream Hip Hop ikke nødvendigvis var svart musikk, men undertrykt folks musikk. Den systematiske rasemessige og sosioøkonomiske undertrykkelsen mange svarte emisjoner adresserte var en av mange former for undertrykkelse. Og jeg føler at rimene snakket med andre marginaliserte og undertrykte grupper av alle raser og trosbekjennelser som graverte til musikken og kulturen. Legg til i appellen til ungdommelig opprørskultur, og det overrasker meg ikke at Hip Hop holdt skillet som den mest kommersielt vellykkede musikksjangeren på en gang. Dessverre, nå som bedriftens interesser er involvert, er kunstnere redd for å snakke sannhet til makten når de adresserer det som sannsynligvis er millioner av mennesker av alle raser som fremdeles føler seg undertrykt og marginalisert på en eller annen måte.

Jeg tror å anerkjenne og snakke om den systematiske undertrykkelsen er en viktig del, men ikke den eneste delen av den svarte opplevelsen. Dessuten er påstanden om at svarte er eneansvarlig for Hip Hop, et slag i ansiktet til enhver ikke-svart pioner og dø hard b-girl og b-boy. Men nå er det meste av det du ser og hører like vanlig som Country, Rock eller andre sjangre.

Dominante elementer i svart kultur har vært en stor del av Hip Hop musikk og kultur gjennom hele sin eksistens. Mens MR-data er forvirret, vil de fleste være enige om at musikken - og i forlengelse av disse elementene i svart kultur - er blitt valgt til vanlig amerikansk populærkultur. For ytterligere å snakke med noen av Banners poeng, bør vi feire det faktum at påfølgende generasjoner av alle raser har lært å sette pris på og tjene på disse kulturelle elementene? Eller tilskynder dette sinne fordi store grupper av mennesker ikke økonomisk støtter det musikalske uttrykket for kultur i sine tidligere former? Hvis du setter pris på musikalske elementer som historisk er knyttet til svart kultur, tar du feil når du vil høre dem uttrykt av en svart person? Rase vil alltid være et av Hip Hops tabubelagte emner til emcees stiller disse spørsmålene i sangene sine, og vi svarer dem oppriktig som lyttere. Banner hentydet til det faktum at lyttere tar beslutninger med lommeboken, og jeg er enig. Få av de vanlige myndighetene som er villige til å stille spørsmålene ovenfor, blir økonomisk belønnet for å gjøre det.

Hva du kan forvente av hiphop

Hip Hop vil bare overraske deg / Ros deg / Betal deg / Gjør hva du sier gjør / Men svart, det kan ikke redde deg ... –Mos Def, Hip Hop.

fabolous ft 2 chainz når jeg har lyst

Som jeg nevnte i begynnelsen, ga visse Hip Hop-artister mitt inngangspunkt for å bedre forstå aspekter av svart kultur i mye større skala. Jeg applauderer kunstnerne og emsene de inspirerte. Men over 25 år etter å ha oppdaget disse albumene, abonnerer jeg ikke spesielt på en forestilling om noen universell, homogenisert standard for svarthet. Jeg blir ikke sint når den vanlige hiphopen i det hele tatt ikke lenger forsterker visse positive sider ved svart kultur. Tiår etter at min ungdommelige naivitet (forhåpentligvis) har gått, oppsøkte jeg andre kilder for å forstå svart kultur ytterligere. Tidligere professorer og slike som Ralph Ellison, Zora Neale Hurst, Marcus Garvey eller et hvilket som helst antall andre bidragsytere har informert om min nåværende, utviklende forståelse. Alt en rap-artist legger til den forståelsen er en hyggelig overraskelse.

Svart kultur er kompleks, og alle svarte mennesker har ikke samme agenda. Så hvis Rick Ross, 2 Chainz eller en rapper gir ut musikk som jeg føler ikke forsterker mine personlige verdier, legger jeg ikke ansvaret for å være en standardbærer for svart kultur for deres føtter. Og hvis jeg tilfeldigvis er involvert i en eller annen ratchet-aktivitet på en helg i Vegas, er jeg mer enn glad for at noen av dem gir lydspor for slik aktivitet. Jeg tror Hip Hop kan gjøre mange ting. Og hvis du eller en kunstner du liker, bruker du Hip Hop til å lære og inspirere andre om enhver kultur, mer kraft til deg og dem. Men hvis du forventer at Hip Hop alltid vil gjøre det, eller hvis du vil at den konsekvent skal styrke din moralske tro, kan du ofte ende opp med å bli skuffet.

Omar Burgess er en innfødt i Long Beach, California, som har bidratt i forskjellige magasiner, aviser og har vært redaktør på HipHopDX siden 2008. Følg ham på Twitter @FourFingerRings .